A retina apresenta pigmentos maculares chamados luteína e zeaxantína. Estes pigmentos tem uma função importante na proteção da mácula da luz azul nociva e ajudam a manter a função da mácula.

Pacientes com poucos pigmentos apresentam maior risco de desenvolver degeneração macular da idade e de apresentar as formas mais graves da doença. Caso a concentração destes pigmentos maculares esteja baixa, será recomendado uso de suplementos vitamínicos de luteína.