Ambliopia

O que é ambliopia?

Ambliopia é um termo oftalmológico para a baixa visão que não é corrigida com óculos. Isso quer dizer que a causa desse déficit não está especificamente no olho, mas, sim na região cerebral que corresponde à visão e que não foi devidamente estimulada no momento certo (o olho não aprende a ver).

A ambliopia também é chamada de ‘’olho preguiçoso’’ e afeta um a dois por cento da população, sendo a principal causa de baixa visão nas crianças. A doença acomete apenas um dos olhos. É um problema sério e que pode passar despercebido pela criança e/ou pelos pais. E, por este motivo, que triagens visuais para as crianças são tão importantes. Se não tratado antes dos seis ou sete anos de idade pode deixar déficit visual, que afetará a criança por toda a vida, impedindo-a de exercer profissões ou atividades que dependam da visão binocular.

O que causa ambliopia?

As principais causas são:

  • Refracional: um ou ambos os olhos têm a imagem borrada por um erro refracional (grau) não percebido e não tratado, fazendo com que os olhos não desenvolvam sua capacidade de enxergar.
  • Ambliopia por privação: qualquer obstáculo a formação de imagem nítida da retina, como a catarata congênita, ptose palpebral, hemangiomas, entre outras.
  • Estrábica: a criança ‘’usa’’ apenas um dos olhos, o que está alinhado, e o olho desalinhado não se desenvolve, pois o cérebro precisa suprimir a imagem deste para que a criança não apresente visão dupla.

Sim! E esta é a principal razão de se fazer exames oftalmológicos rotineiros em crianças que aparentemente não apresentam nenhum problema. A ambliopia se detecta precocemente e pode ser tratada preventivamente. Desta forma, a criança pode desenvolver visão normal, na maioria dos casos.

Como é o tratamento?

Devemos, em primeiro lugar, corrigir a causa, propiciando imagem retiniana clara, com o uso de óculos, cirurgia de catarata, entre outras. A seguir, devemos forçar a criança a usar o olho preguiçoso, que geralmente é feito com o uso de tampão (os chamados oclusores oculares) sobre o olho. O estrabismo, se existente, costuma ser corrigido geralmente com o tratamento da ambliopia.

Existem outras alternativas ao uso de oclusores?

Podemos, algumas vezes, usar colírios que embaçam a visão do olho bom e forçam a criança a usar o amblíope. Podemos fazer isto, também, com o uso de óculos. Mas a oclusão alternada continua sendo o melhor tratamento, na maioria das vezes.

As medicações orais ainda estão em estudo.